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Puedes ayudar a crear una vacuna contra el coronavirus jugando este juego

COVID-19, también conocido como el nuevo coronavirus, es un brote global en curso que ha afectado a más de 97 países y territorios. Declarada una emergencia de salud pública por la Organización Mundial de la Salud (OMS), actualmente no existe una vacuna para frenar por completo esta epidemia mundial.

Sin embargo, un equipo de investigadores de la Universidad de Washington (UW) en Seattle ha ideado una técnica inusual para combatir la Brote de virus covid-19: videojuegos, que ofrece un atisbo de esperanza en estos tiempos oscuros y sombríos.

Foldit, el videojuego de rompecabezas en línea de colaboración abierta lanzado en 2008, está siendo utilizado por investigadores para aprender más sobre el coronavirus.

En este videojuego, las personas intentan resolver uno de los problemas computacionales más difíciles de la biología: el plegamiento de proteínas. Los jugadores doblan las proteínas para entender sus estructuras, lo cual es “clave para entender cómo [a protein] funciona y atacarlo con drogas”, dicen los investigadores de la UW.

Los desarrolladores de Foldit ahora han lanzado un nuevo rompecabezas llamado «Diseño de aglutinante de proteínas de punta de coronavirus», que alienta a los científicos y al público en general a encontrar una vacuna y ayudar a encontrar el brote actual de coronavirus.

El objetivo de la respuesta del coronavirus es un «pico de proteína» que permite que el virus infecte las células humanas. El objetivo del rompecabezas es diseñar una proteína «aglutinante» que se adhiera a la espiga.

«Los coronavirus muestran una proteína ‘espiga’ en su superficie, que se une fuertemente a una proteína receptora que se encuentra en la superficie de las células humanas», dice el descripción de la respuesta en el sitio web.

“Cuando el pico del coronavirus se une al receptor humano, el virus puede infectar la célula humana y replicarse. En las últimas semanas, los investigadores determinaron la estructura de la proteína pico del coronavirus 2019 y cómo se une a los receptores humanos. Si podemos diseñar una proteína que se una a esta proteína de coronavirus enriquecida, podría usarse para prevenir la interacción con las células humanas y detener la infección”.

Este nuevo rompecabezas tiene dos «niveles de dificultad» diferentes. En el nivel fácil, los jugadores doblan una proteína que se une al coronavirus, mientras que el nivel más difícil requiere que los jugadores diseñen una nueva proteína desde cero. Los jugadores de Foldit pueden competir entre sí o pueden trabajar juntos para encontrar las mejores soluciones. El diseño de proteínas más prometedor se probará en el Instituto de Diseño de Proteínas de la UW.

«Queremos dar a los jugadores de Foldit la oportunidad de diseñar proteínas que puedan unirse al pico de proteína y prevenir infecciones», explicó el científico de Foldit, Brian Koepnick, en un video. “Lo que harán los jugadores de Foldit es intentar diseñar una nueva proteína que pueda bloquear este evento de unión. Esto podría usarse como un fármaco antiviral, algo que podrías administrar y que retrasaría o detendría la infección del coronavirus”.

Sin embargo, indicó que puede tomar algún tiempo hasta que encontremos una solución que funcione. “Queremos enfatizar que, como todas las investigaciones que hacemos, la prueba de laboratorio toma tiempo para ver si estas moléculas son seguras y efectivas contra ellas. coronavirus.”

Si está interesado en crear un diseño de proteína antiviral, puede ir a descargar gratis devuelto juego para Windows, Mac y Linux. Cuando descargues el juego, debes registrarte, luego podrás comenzar a jugar los rompecabezas del tutorial.

HackNarrow

Informático de profesión, me dedico a probar nuevas versiones de hardware y verificar la seguridad e integridad de servidores y firewalls. Escribo un poco sobre novedades en la rama de la seguridad informática en general.

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