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El primer avión de pasajeros totalmente eléctrico realiza su primer vuelo

El prototipo de avión de pasajeros totalmente eléctrico de Eviation, con sede en Arlington, Alice (registro N882EV), completó su vuelo de prueba inicial el martes y aterrizó con éxito en el Aeropuerto Internacional del Condado de Grant (MWH) en Moses Lake, Washington.

Alice, presentada por primera vez en el Salón Aeronáutico de París en junio de 2019, está diseñada para acomodar a nueve pasajeros y dos pilotos hasta aproximadamente 500 millas (800 kilómetros).

Propulsado por dos motores eléctricos magniX650 montados en la parte trasera, el avión despegó a las 7:10 a. m. hora local y viajó a una altitud de 3500 pies (1067 m) para su vuelo inaugural de ocho minutos después de volar dos circuitos y alcanzar un máximo de 149 nudos. . antes de aterrizar con seguridad en MWH.

Justo antes del vuelo de prueba del martes, la compañía detrás del proyecto logró completar varias pruebas de motor y taxi de alta rotación la semana pasada.

«Hoy comenzamos la próxima era de la aviación: electrificar los cielos con el inolvidable primer vuelo de Alice», dijo el presidente y director ejecutivo de aviación, Gregory Davis.

“La gente ahora sabe cómo se ve y suena la aviación asequible, limpia y sostenible por primera vez en un avión de ala fija totalmente eléctrico. Este hito innovador estará a la vanguardia de la innovación en los viajes aéreos sostenibles y dará forma al futuro de los viajes de pasajeros y carga”.

Davis agregó: «Pudimos completar nuestro plan de prueba exactamente como lo planeamos» y «nuestro piloto de pruebas, Steve Crane, lo ejecutó sin problemas».

“Es un avión rápido”, dijo Crane después de bajarse del montón. “Muy receptivo y salió bien, sin sorpresas.”

La compañía dice que Alice no produce emisiones de carbono, es mucho más silenciosa que un motor de combustión y su operación cuesta una fracción por hora de vuelo en comparación con los turbos o los jets ligeros.

Diseñado por ingenieros en el estado de Washington e Israel, el avión actualmente depende de 8,000 libras de baterías. Alice está diseñado para el mercado de carga y viajes regionales con vuelos entre 150 millas y 250 millas (241 a 402 km) cuando entre en servicio.

«El mercado en el que buscamos penetrar primero es el mercado de 250 millas náuticas o menos», dijo Davis. «Así que estamos buscando desarrollar un avión que vuele una o dos veces, de 150 a 250 nudos con reserva, lo cual es típico para ese segmento».

Según las estadísticas de Eviation, la carga útil máxima de Alice estaría entre 2500 y 2600 libras, y su velocidad máxima de operación sería de 260 nudos (300 mph). En comparación con los aviones comerciales, la compañía afirmó que el avión eléctrico podría reducir los costos de mantenimiento y operación hasta en un 70 por ciento.

Además, el peso máximo de despegue (MTOW) se ha aumentado de 14 700 lb (6668 kg) a 18 400 lb (8346 kg). Podrá transportar 2.500 lb (1.134 kg) de carga útil.

Sin embargo, Davis dijo que el mayor desafío al que se enfrenta Eviation es el desarrollo de baterías que aumenten la densidad de energía y reduzcan el peso de las baterías como máxima prioridad.

“El mayor desafío tecnológico de Eviation es el desarrollo de baterías, eso no podría ser más claro. Está observando la evolución de la química y la física en torno a esas baterías. Por supuesto, podemos controlar cómo los integramos y cómo los optimizamos desde el punto de vista del diseño de la aeronave, pero realmente necesitamos impulsar la industria de la densidad de energía a nivel de unidad, dependiendo del factor de forma real”, dijo.

«Hablando en nombre de toda la aviación eléctrica, necesitamos que las empresas comiencen a ver cómo van a implementar la arquitectura y la forma de estas baterías específicamente para aplicaciones aeroespaciales».

El avión estará disponible en tres configuraciones: Commuter, Executive y Cargo. Mientras que la configuración «commuter» puede acomodar a nueve pasajeros y una tripulación de dos, el avión se puede convertir en una configuración «ejecutiva» con capacidad para seis pasajeros. Además, la configuración de «carga» agregará una bahía de carga con control de temperatura de 450 pies cúbicos.

Eviation espera certificar completamente a Alice para 2024. Actualmente, la compañía está tomando reservas para Alice y planea comenzar las entregas en 2026. Cape Air y Global Crossing Airlines compraron 75 y 50 aviones eléctricos Alice, respectivamente, y DHL Express ordenó 12 aviones en configuración de carga en agosto de 2021.

HackNarrow

Informático de profesión, me dedico a probar nuevas versiones de hardware y verificar la seguridad e integridad de servidores y firewalls. Escribo un poco sobre novedades en la rama de la seguridad informática en general.

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